“露西”飞船将于本周升空 前往太阳系外围探索8颗小行星

“露西”飞船将于本周升空 前往太阳系外围探索8颗小行星

华纳娱乐报道,这周,美国国家航空航天局(NASA)的小行星探测飞船露西号(Lucy)将在这个星期发射,开始一项为期12年的任务,探索太阳系的早期历史。

本周六,“露西”科学探测船将在当地时间从佛罗里达州太空海岸发射升空。无人飞行器将进行为期12年的穿越太阳系旅行,访问8颗小行星,其中7颗是特洛伊小行星,它们和木星共享轨道。

这次飞行任务中将有很多“第一次”:露西将成为首个访问太阳系外围小行星的太空船,也是首个从太阳系外掠过地球的太空船。另外,这项任务还将提供更多的资料,让科学家了解早期的宇宙历史。

有史以来,还没有任何一次太空飞行任务有如此多不同的目的地,NASA说。Lucy首先会让我们了解那些构造行星所带来的各种不同天体。

《露西》科学探测船的名称来自于一具著名的早期南方古猿骨骼。这个骨骼已有320万年的历史,它的发现一直被视为了解人类进化的基础。2017年,NASA在一次关于LucyintheSkyWithDiamonds的陈述中称,这些骨头是用经典的1967年披头士歌"LucyintheSkyWithDiamonds"(LucyintheSkyWithDiamonds)。根据这首歌曲,考古学家在1974年发现了这种南猿的遗骨。

NASA也以代表人类起源的“露西”骨骼为灵感,并将其命名为一项太空探索任务,目的是使人类更加了解太阳系起源。

“露西”项目的首席研究员HaroldLevison(HaroldLevison)在2017年的一份声明中表示:“从科学角度来看,这两颗小行星真的像天上的钻石,可以帮助研究大型行星是怎样形成和太阳系如何演化的。Levison建议,这个任务应该以南方古猿的骨头命名。

经过12年的“露西”之旅,它将访问至少8个不同的小行星,并在这一过程中三次掠夺地球,其中两次在前往太阳系边缘之前,一次是为了借助地球的重力来加速。“露西“计划之旅中的一颗小行星,位于火星与木星之间的主要小行星带中,还有7个是特洛伊小行星。值得一提的是,在7个特洛伊小行星中,有4个是成对的,这使得露西号飞船能够一次同时观测两个小行星。

该任务涉及一系列不同类型的小行星。陨石中含有主要成分为粘土和硅酸盐的C型小行星,也是最常见的小行星;还有可能含有有机物质、较不反射性的D型小行星以及反射率较低的P型小行星。科学家认为,P型小行星可能也含有有机物质,但是目前尚无样品可以证实。

Lucy计划连续访问小行星52246Donaldjohanson,3547Eurybates,卫星Queta15094Polymele、11351Leucus、21900Orus和617Patroclus/Menoetius。

NASA称:“深红色的P型D型特洛伊小行星与海王星轨道外柯伊伯带中发现的冰小行星相似。"C类小行星大部分位于火星与木星主带的外围。科学工作者相信,露西所要访问的所有特洛伊小行星都含有丰富的深碳化物。行星尘埃层下面可能含有水分和其它挥发性物质。

露西号飞船将携带各种科学探测仪器。包括用来测定小行星组分的彩色可见光成像仪;用来获得高分辨率小行星表面图像的远距离侦察成像仪;以及用来探测特洛伊小行星热量的热辐射光谱仪器;用来获得小行星广角图像,一种测定小行星形状的终端跟踪照相机;和一个高增益天线,用来测定每个小行星的质量。

大约45亿年前,太阳系形成时遗留下来的小行星和彗星都是小型物体。调查小行星的组成、运行轨道等,有助于科学家们更多地了解太阳系行星的形成。

露西号飞船也将加入到最近的小行星探测任务中。例如,NASA的OSIRIS-REx任务目前正在从小行星本奴的样本中返回地球,而日本的猎鹰二号任务则在2020年底将小行星龙宫的尘埃样品带回地球。科学家们将利用露西号飞船观察到的特洛伊小行星与这两个近地小行星的数据进行比较,为了解太阳系提供了新的方法。